LAS NINFAS

 

 
    Ninfas,  divinidades menores o espíritus de la naturaleza, que viven en arboledas y fuentes, bosques, praderas, ríos y en el mar, y se las representa como jóvenes y hermosas doncellas que gustan de la música y de la danza.
     Las ninfas se distinguían según la parte de la naturaleza que personificaban; Así están las Ninfas de los Fresnos, o Melíades, que parecen ser las más antiguas.  Son hijas de Urano. 
Las Náyades que viven en las fuentes y las corrientes de agua.
Las potámidas, que viven en los ríos. 
Por su parte, las Oceánidas, o hijas de Océano, el gran mar que fluye alrededor de la tierra; las nereidas, o hijas del dios del mar Nereo, eran ninfas del mar Mediterráneo;  son ninfas del mar en calma.
También existen las Oréades, que viven en las montañas, las dríadas y hamadríadas que se encuentran e las selvas y los bosques  y en las florestas habitan las napeas.
     Todas las ninfas tuvieron mucha importancia en diversas leyendas. Es común encontrarlas como esposas de algún héroe o semidiós, por ejemplo la Egina casada con Éaco, o la ninfa de Taigete. Además, es frecuente verlas intervenir en los mitos amorosos como en las leyendas de Calisto o Dafne, donde sus amantes más frecuentes eran los espíritus masculinos de la naturaleza como Pan, los Sátiros, o Príapo para mencionar algunos.  Pero los grandes dioses no eran la excepción, y varias de ellas se unieron en diversas ocasiones con Zeus (dios de los dioses), Apolo (dios del sol y el arte), Hermes (mensajero de los dioses), y Dionisios (dios del delirio místico y el vino), entre otros. De igual forma, era normal que se enamoraran de un adolescente mortal y lo raptaran para compartir su cama con él.